Los perros surgieron hace 33 mil años a partir de lobos del sur de China

 

¿Cuál es el origen del ser humano? ¿Qué lugar del planeta habitaban los primeros hombres y mujeres que poblaron la Tierra? ¿De quién se derivaron? Son preguntas que con frecuencia se han hecho científicos y curiosos desde hace miles y miles de años y que han originado infinidad de estudios e investigaciones, pero… ¿alguna vez te preguntaste cuál es el origen de los perros?

Los perros surgieron a partir de lobos salvajes hace unos 33.000 años en el sureste asiático. Así lo revela un último estudio sobre la fecha y lugar de nacimiento del primer animal domesticado por el ser humano encabezado por el genetista sueco Peter Savolainen, publicado hoy en la revista científica Cell Research. “Nuestro estudio, por primera vez, revela el viaje extraordinario que el perro doméstico ha realizado por el planeta”, presume el científico líder de la investigación.

Investigación

El análisis de los genomas completos de 58 perros y lobos de todo el mundo sitúa el origen de la domesticación hace 33.000 años en el sureste asiático. Tras miles de años de evolución en la misma región, exponen los autores, una población de perros migró hace 15.000 años hacia Oriente Medio, África y Europa, continente al que habrían llegado hace 10.000 años.

Luego, uno de aquellos linajes emigrados regresó a Asia, al norte de la actual China, para mezclarse nuevamente con las poblaciones existentes antes de viajar a América, hace menos de 10.500 años y a través del estrecho de Bering, que une Siberia con el noreste americano.

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El equipo del genetista sueco examinó los genomas completos de 58 cánidos, incluyendo doce lobos de Europa y Asia, cuatro perros de razas indígenas de Nigeria, canes de zonas remotas de China, el perro sin pelo del Perú y ejemplares árticos y siberianos de las razas Alaskan Malamute y Husky. Los científicos también contaron con muestras de Mastín Tibetano, Chihuahua Mexicano, Lebrel Afgano y nueve razas europeas.

“La toma de muestras, sin incluir ninguna del sureste asiático, ha sido un problema importante en varios estudios previos. Nuestro estudio es el primero con ADN nuclear de todo el mundo, incluyendo esa zona. Por eso hemos podido llegar a estos hallazgos”, celebra Peter Savolainen.

“Es un conjunto de datos fantástico y realmente es una aportación al creciente catálogo de perros con el genoma completo secuenciado”, aplaude el genetista Adam Boyko, de la Facultad de Veterinaria de la Universidad de Cornell, en Estados Unidos.

Él cree que humanos y lobos cazaban grandes mamíferos en Asia Central. A su juicio, el número de presas debió de reducirse a causa de cambios climáticos o del aumento de cazadores humanos, y los lobos se vieron obligados a carroñear para sobrevivir. Se acercaron entonces a los campamentos humanos, cogieron confianza y, en algún momento, ocurrió uno de los momentos más mágicos de la evolución: una mano humana acarició el pelo de un lobo.

Estudio

Lo que está claro es que los perros y los lobos se separaron hace unos 33.000 años. Y que hubo una migración fuera del sureste asiático hace 15.000 años. No tenemos claro qué ocurrió en ese lapso de tiempo, ni cómo de rápida fue la domesticación, ni cuándo los perros estuvieron completamente domesticados”, reconoce Savolainen.

Su estudio deja abierta una puerta sorprendente: que la primera gran migración perruna no ocurriera de la mano del ser humano, sino que los canes decidieran abandonar el sureste asiático debido a factores ambientales, como el retroceso de los glaciares que comenzó hace 19.000 años y duró unos cuantos milenios.

“No sabemos si la primera migración fue con o sin humanos. Si fue sin humanos, los perros debieron de seguir en cualquier caso los asentamientos humanos existentes y extenderse como carroñeros viviendo alrededor de las personas”, especula Savolainen.

El equipo del genetista sueco señala que los ancestros de los perros son los lobos del sur de China, al sur del río Yangtsé, donde hoy en día “quedan muy pocos ejemplares, si es que queda alguno, y esos pocos posiblemente proceden del norte”. El investigador cree que aquella población de lobos, madre de los perros, se extinguió hace entre 50 y 100 años. “Apenas existe información de estos perros del sur de China”, admite.

Ese es uno de los principales obstáculos para definir con seguridad la fecha y el lugar de origen de los perros domésticos.

Los actuales canes han sufrido tantas mezclas en los últimos siglos –los humanos los han cruzado para obtener razas tan distintas como el San Bernardo— que es muy difícil descifrar su rompecabezas genético. “Para conseguir un relato realmente detallado necesitaríamos muestras antiguas, de aquella época. Nosotros y otros grupos ya estamos trabajando en ello”, adelanta Savolainen.

 

 

* Con información de El País

 

 

Denisse Espinoza


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